মেসিদের রুখে দেওয়ার পণ আইসল্যান্ডের

প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপে অংশ নিতে যাওয়াই আইসল্যান্ডের জন্যে উৎসবের উপলক্ষ। তবে এতেই আপ্লুত থাকতে চাইছে না তারা। নিজেদের বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করতে চাইছে দারুণ কিছু করে। আর সেই পথে আইসল্যান্ডের বড় বাধার নাম লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনা। প্রথম ম্যাচে মেসিদের চমকে দিতেই পরিকল্পনা আঁটছে সবচেয়ে ছোট দেশ হিসেবে বিশ্বকাপ খেলতে যাওয়া ইউরোপের এই দেশ।
অনুশীলনে আইসল্যান্ড। ছবি: এএফপি

প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপে অংশ নিতে যাওয়াই আইসল্যান্ডের জন্যে উৎসবের উপলক্ষ। তবে এতেই আপ্লুত থাকতে চাইছে না তারা। নিজেদের বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করতে চাইছে দারুণ কিছু করে। আর সেই পথে আইসল্যান্ডের বড় বাধার নাম লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনা। প্রথম ম্যাচে মেসিদের চমকে দিতেই পরিকল্পনা আঁটছে সবচেয়ে ছোট দেশ হিসেবে বিশ্বকাপ খেলতে যাওয়া ইউরোপের এই দেশ।  

‘মেসিকে থামাও’,  রাশিয়ার গেলেন্ডঝিকে অনুশীলনরত আইসল্যান্ড দলের মূলমন্ত্র যেন এটিই। গত ইউরোতে বিশ্ব ফুটবলের আরেক সুপারস্টার ক্রিশ্চিয়ানো রোনালদোর বিপক্ষে খেলার সুযোগ হয়েছিল আইসল্যান্ডের, রোনালদোর পর্তুগালকে গোলশূন্য ড্রতে আটকেও দিয়েছিল তারা। শুধু তাই নয়, পর্তুগালের সাথে ড্র করে ও ইংল্যান্ডকে হারিয়ে ইউরোর কোয়ার্টার ফাইনাল পর্যন্তও পৌঁছে গিয়েছিল দলটি।

রোনালদোদের পর মেসিদেরও রুখে দেওয়ার স্বপ্ন বুনে গুছিয়ে নিচ্ছে তাদের রণকৌশল। মেসিকে আটকানোর দায়িত্ব অনেকটাই যার কাঁধে থাকবে, সেই সেন্টার ব্যাক রাগনার সিগুর্ডসন কিন্তু আর্জেন্টিনাকে মোটেও ভয় পাচ্ছেন না, ‘এটা ফুটবল, আর এখানে অনেক কিছুই হতে পারে। আমরা জানি ম্যাচটা আমাদের জন্য সহজ হবে না, কিন্তু আমরা আত্মবিশ্বাসী। আমরা জানি আর্জেন্টিনা এই বিশ্বকাপের সেরা দলগুলোর একটি, কিন্তু আমরাও ছেড়ে কথা বলবো না।’

আর্জেন্টিনাকে তো ভয় পাচ্ছেনই না, সময়ের অন্যতম সেরা তারকা মেসিকেও ভয় পাচ্ছেন না সিগুর্ডসন, ‘মেসির বিপক্ষে খেলাটাই অনেক উত্তেজনার। আমি কখনো তাঁর মুখোমুখি হইনি, জানিনা আমার দলের অন্য কেউ ও কখনো তাঁর বিপক্ষে খেলেছে কি না। তবে আর্জেন্টিনা মানে কিন্তু শুধুই মেসি নন, ওদের আরও অনেক ভালো ভালো ফুটবলার আছে। আমাদের যেকোনো কিছুর জন্যই প্রস্তুত থাকতে হবে।’

মেসিকে আটকাতে একটি দল হয়ে খেলারও বিকল্প দেখছেন না এই সেন্টার ব্যাক, ‘আমরা সবাই জানি ও বিশ্বসেরা, আমাদের তাই আর বেশি সতর্ক থাকতে হবে, সংঘবদ্ধ থাকতে হবে। আমাদের একটি দল হয়ে খেলতে হবে।’

বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে ক্রোয়েশিয়ার মতো দলকে পেছনে ফেলে গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়ে মূল পর্বে উঠেছে গত ইউরোতে দুর্দান্ত ফুটবল দিয়ে সবার মনকাড়া আইসল্যান্ড। রাশিয়া বিশ্বকাপে ‘ডি’ গ্রুপে আর্জেন্টিনার পাশাপাশি আইসল্যান্ডের প্রতিপক্ষ নাইজেরিয়া ও ক্রোয়েশিয়া।

১৬ জুন বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায় নিজেদের প্রথম ম্যাচে মুখোমুখি হবে আর্জেন্টিনা-আইসল্যান্ড।

Comments

The Daily Star  | English
Is human civilisation at an inflection point?

Is human civilisation at an inflection point?

Our brains are being reprogrammed to look for the easiest solutions to our most vexing social and political questions.

9h ago