টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ফের পাকিস্তানের 'মেন্টর' হেইডেন

এবার নিজ দেশের মাটিতে পরামর্শক হিসেবে কাজ করতে দেখা যাবে সাবেক এই তারকা ক্রিকেটারকে।
ছবি: সংগৃহীত

সংযুক্ত আরব আমিরাতে অনুষ্ঠিত গত বছরের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে পাকিস্তান দলের মেন্টর বা পরামর্শকের ভূমিকায় ছিলেন ম্যাথু হেইডেন। আবারও সেই দায়িত্ব উঠেছে তার কাঁধে। এবার নিজ দেশের মাটিতে পরামর্শক হিসেবে কাজ করতে দেখা যাবে সাবেক এই তারকা ক্রিকেটারকে। আগামী অক্টোবর-নভেম্বরে অস্ট্রেলিয়ায় হবে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের পরের আসর।

শুক্রবার এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে কিংবদন্তি অস্ট্রেলিয়ান ওপেনার হেইডেনকে পরামর্শক হিসেবে ফিরিয়ে আনার কথা নিশ্চিত করেছে পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ড (পিসিবি)। আগামী ১৫ অক্টোবর ব্রিসবেনে দলের সঙ্গে যোগ দিবেন তিনি। নিউজিল্যান্ডের মাটিতে বাংলাদেশসহ একটি ত্রিদেশীয় টি-টোয়েন্টি সিরিজ খেলে সেদিনই ক্রাইস্টচার্চ থেকে অস্ট্রেলিয়ায় পৌঁছাবেন বাবর আজম-মোহাম্মদ রিজওয়ানরা।

হেইডেনকে নিয়োগ দেওয়া নিয়ে পিসিবি চেয়ারম্যান রমিজ রাজা বলেছেন, 'পাকিস্তান দলে ফেরায় আমি হেইডেনকে স্বাগত জানাই। তিনি একজন পরীক্ষিত পারফর্মার যিনি বিশ্বজুড়ে তার কাজের জন্য স্বীকৃত ও প্রমাণিত। অস্ট্রেলিয়ার কন্ডিশন সম্পর্কে প্রচুর জানাশোনা নিয়ে তিনি আমাদের সঙ্গে যুক্ত হবেন এবং আমি আত্মবিশ্বাসী যে তার এই অন্তর্ভুক্তি আমাদের অত্যন্ত মেধাবী ক্রিকেটারদের আসন্ন বিশ্বকাপ ও সামনের অস্ট্রেলিয়া সফরগুলোতেও অনেক সাহায্য করবে।'

পুরনো পদে ফিরতে মুখিয়ে থাকা হেইডেন বলেছেন, 'অস্ট্রেলিয়ায় টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে পাকিস্তান দলের পরামর্শক হিসেবে ফেরা নিয়ে আমি খুবই রোমাঞ্চিত এবং তাদের ক্রিকেট সংস্কৃতিতে যোগ দিতে আমার আর তর সইছে না। এশিয়া কাপে পাকিস্তান কীভাবে পারফর্ম করছে তা আমি দেখছি এবং ভারতের বিপক্ষে গত রোববারের জয়টা ছিল অসাধারণ। আমি মনে করি, অস্ট্রেলিয়ায় সেরা হওয়ার জন্য যা দরকার সেটা পাকিস্তানের আছে, ব্যাটিং ও বোলিং উভয় দিক থেকে। এই দলটি সবদিক থেকে ভারসাম্যপূর্ণ এবং আমি নিশ্চিত যে তারা সংযুক্ত আরব আমিরাতে গত বছরের মতো এবারের বিশ্বকাপেও আলো ছড়াবে।'

গত টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সুপার টুয়েলভে দুর্দান্ত পারফর্ম করে নিজেদের পাঁচ ম্যাচের সবগুলোতে জিতেছিল পাকিস্তান। একে একে তারা হারিয়েছিল চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারত, নিউজিল্যান্ড, আফগানিস্তান, স্কটল্যান্ড ও নামিবিয়াকে। তবে সেমিফাইনালে অস্ট্রেলিয়ার কাছে হেরে যায় তারা। পরে ফাইনালে প্রতিবেশী নিউজিল্যান্ডকে পরাস্ত করে অজিরাই মাতে প্রথমবারের মতো শিরোপা জয়ের উল্লাসে।

Comments

The Daily Star  | English

An April way hotter than 30-year average

Over the last seven days, temperatures in the capital and other heatwave-affected places have been consistently four to five degrees Celsius higher than the corresponding seven days in the last 30 years, according to Met department data.

8h ago