কিংবদন্তিরা বিদায় নেন ফর্মের তুঙ্গে থেকে 

দিনের খেলা শেষে স্কাই স্পোর্টসের আলোচনায় যোগ দেন ব্রড। মাইকেল আথারটন তখন তাকে জিজ্ঞেস করেন, ব্যাটিং নির্ভর দিনে একজন বোলার এলেন। নিশ্চিত কোন বিশেষ কারণ আছে। তখনই মাইক্রোফোন হাতে বিদায়ের কথা জানান ডানহাতি পেসার
Stuart Broad

জেমস অ্যান্ডারসনের অবসর নিয়েই ছিল যত আলোচনা। স্টুয়ার্ট ব্রড তার আগেই খেলা ছেড়ে যেমন তার কোন আভাস ছিল না। চলতি অ্যাশেজে ব্রড দারুণ ছন্দেও আছেন। তবে পঞ্চম টেস্টের তৃতীয় দিন শেষে জানিয়ে দিলেন, বিদায়! এই আকস্মিক ঘোষণার ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার সাবেক ক্রিকেটাররা স্মরণ করছেন ব্রডের অবদান, প্রশংসায় ভাসাচ্ছেন তাকে। 

দিনের খেলা শেষে স্কাই স্পোর্টসের আলোচনায় যোগ দেন ব্রড। মাইকেল আথারটন তখন তাকে জিজ্ঞেস করেন, ব্যাটিং নির্ভর দিনে একজন বোলার এলেন। নিশ্চিত কোন বিশেষ কারণ আছে। তখনই মাইক্রোফোন হাতে বিদায়ের কথা জানান ডানহাতি পেসার,  'কাল…আসলে সোমবার আমার পেশাদার ক্রিকেটের শেষ দিন।' 

'এটা ছিল দারুণ এক ভ্রমণ। নটিংহ্যামশায়ার ও ইংল্যান্ডের জার্সি পরতে পারা বিশাল গর্বের।'

জানান, গত কয়েকদিনের ভাবনা আগের রাতেই পেয়েছে পূর্ণতা। সিদ্ধান্ত নিয়ে জানিয়ে দেন অধিনায়ক বেন স্টোকসকে। পরে দলের সবাইকে টিম মিটিংয়ে জানান তার ইচ্ছার কথা। 

এখন পর্যন্ত ১৬৭ টেস্টে ৬০২ উইকেট তার। দ্বিতীয় ইনিংসে উইকেট সংখ্যা আরও বাড়ানোর সুযোগ থাকছে। ৩৭ পেরুনো ব্রড ইতিহাসের মাত্র দ্বিতীয় পেসার হিসেবে টেস্টে পেয়েছেন ৬০০ উইকেটের স্বাদ। 

ইংল্যান্ডের অনেক সাফল্যের নায়কের অর্জনের প্রতি সম্মান জানিয়ে প্রতিক্রিয়া দেন সাবেক অধিনায়ক মাইকেল আথারটন। তার মতে বড় মঞ্চের রাজা ছিলেন ব্রড, 'দ্বিধাহীনভাবে সে ইংল্যান্ডের সেরা এক ক্রিকেটার। ১৬৭ ম্যাচে ৬০২ উইকেট। ২০১৫ সালে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ট্রেন্ট ব্রিজে ১৫ রানে তার ৮ উইকেট ছিল ক্যারিয়ারের মোড় ঘুরিয়ে দেয়া পারফরম্যান্স।'

'আর সবার চেয়ে সে ইংল্যান্ডের জার্সিতে সবচেয়ে বেশি অ্যাশেজ উইকেট নিয়েছে। সে বলেছে অ্যাশেজ তার সেরাটা বের করে আনে। আমার মনে হয় এজন্য অ্যাশেজকে সে বিদায়ের মঞ্চ করল।'

বিবিসিকে দেওয়া প্রতিক্রিয়ায় একই মত অস্ট্রেলিয়ার কিংবদন্তি পেসার গ্লেন ম্যাকগ্রারও, 'সে বড় মুহুর্ত ভালোবাসে। সে চাপ পছন্দ করে, চাপে জ্বলে উঠতে পারা সত্যিকারের চ্যাম্পিয়নের চরিত্র।' 

আরেক সাবেক ইংল্যান্ড অধিনায়ক নাসির হুসেইন মনে করেন সেরা অবস্থায় বিদায় নেওয়াই একজন কিংবদন্তির প্রাপ্য,  'একদম তুঙ্গে থেকে কিংবদন্তির বিদায় প্রাপ্য। আমার মনে হয় বিপুল মানুষ আগামী দুদিন তাকে বিদায় জানাতে আসবে। ফিটনেস, ক্ষিধে, দক্ষতা, বুদ্ধি মিলিয়ে সে পরিপূর্ণ।' 

স্যার আলিস্টার কুকের সঙ্গে অনেক ম্যাচ খেলেছেন ব্রড। কুকের নেতৃত্বে বড় অস্ত্রের নাম ছিলেন তিনি। বিদায় বেলায় কুক তাই কিছুটা আবেগাক্রান্ত,  'আমি কিছুটা আবেগাক্রান্ত ও হতবাক। বেন স্টোকসের পাশাপাশি একজন খেলোয়াড় যে বড় মুহুর্তে জ্বলে উঠেছে সে হচ্ছে ব্রড।' 

চলতি অ্যাশেজে ২৮.১৫ গড়ে এখন পর্যন্ত দ্বিতীয় সর্বোচ্চ ২০ উইকেট ব্রডের। মিচেল স্টার্ককে ছাপিয়ে সিরিজের সর্বোচ্চ উইকেটশিকারী হয়ে ক্যারিয়ার থামানোর বড় সুযোগ আছে ব্রডের।

Comments

The Daily Star  | English

Old, unfit vehicles running amok

The bus involved in yesterday’s accident that left 14 dead in Faridpur would not have been on the road had the government not caved in to transport associations’ demand for allowing over 20 years old buses on roads.

10h ago