'বাংলাদেশের ফুটবলে আলোকবর্তিকা হতে পারেন হামজা'

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের ক্লাব লেস্টার সিটির খেলোয়াড় হামজা চৌধুরী। যদিও বর্তমানে ধারে খেলছেন ইএফএল চ্যাম্পিয়নশিপের ক্লাব ওয়াটফোর্ডের হয়ে। ইংল্যান্ডের বয়সভিত্তিক দলে খেলার অভিজ্ঞতাও রয়েছে তার। স্বাভাবিকভাবেই এমন খেলোয়াড়কে পেলে বড় উপকৃত হবে বাংলাদেশ ফুটবল দল। তবে ওয়াটফোর্ড কোচ রব এডোয়ার্ডস মনে করেন, বাংলাদেশের ফুটবলে আলোকবর্তিকা হতে পারেন এই মিডফিল্ডার।

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগের ক্লাব লেস্টার সিটির খেলোয়াড় হামজা চৌধুরী। যদিও বর্তমানে ধারে খেলছেন ইএফএল চ্যাম্পিয়নশিপের ক্লাব ওয়াটফোর্ডের হয়ে। ইংল্যান্ডের বয়সভিত্তিক দলে খেলার অভিজ্ঞতাও রয়েছে তার। স্বাভাবিকভাবেই এমন খেলোয়াড়কে পেলে বড় উপকৃত হবে বাংলাদেশ ফুটবল দল। তবে ওয়াটফোর্ড কোচ রব এডোয়ার্ডস মনে করেন, বাংলাদেশের ফুটবলে আলোকবর্তিকা হতে পারেন এই মিডফিল্ডার।

বেশ কিছু দিন আগে বিস্তৃত সাক্ষাত্কারে বাংলাদেশের হয়ে খেলতে ইচ্ছার কথা জানিয়েছেন হামজা। বাংলাদেশের হয়ে খেলতে পারলে নিজেকে 'গর্বিত' এবং 'সম্মানিত' মনে করবেন তিনি। আর সেই সাক্ষাৎকার পড়েছেন এডোয়ার্ডস। সে প্রসঙ্গ টেনে এনে এ কোচ বলেন, 'আমার মনে হয় সে (হামজা) যদি এটা (বাংলাদেশের হয়ে খেলা) বেছে নেয় তাহলে একটা চমৎকার ব্যাপার হতে পারে। আমি মনে করি তিনি বাংলাদেশি তরুণদের জন্য সত্যিকারের আলোকবর্তিকা হতে পারে, যারা তার দিকে তাকিয়ে বলতে পারে আমিও এটা করতে পারি।'

হামজা বাংলাদেশের ফুটবলে আসলে উঠতি তরুণদের এ খেলার উৎসাহ বাড়বে বলে মনে করেন এডোয়ার্ডস, 'হামজা সত্যিকারের উজ্জ্বল আলো হতে পারে, সে অন্যদের খেলাধুলায় উৎসাহিত করতে পারেন। যদি সে এটি করতে চায়, আমি মনে করি এটি অনেক মানুষদের জন্য সত্যিই ইতিবাচক হতে পারে।'

লেস্টার সিটিতে নিয়মিত একাদশে জায়গা না হলেও ওয়াটফোর্ডে এরমধ্যেই নিজেকে অপরিহার্য হিসেবে তৈরি করেছেন হামজা। তাকে পেয়ে এডোয়ার্ডসও বেশ খুশি, 'তার সঙ্গে কাজ করা খুবই আনন্দের। সে প্রতিদিন শতভাগ দেয়। সে খুবই পজিটিভ এবং তার পারফরম্যান্স দেখলেই তা বুঝা যায়। তার প্রশংসা করে শেষ করা যাবে না। কোনো সন্দেহ নেই যে সে খুব ভালো একজন খেলোয়াড় এবং খুব ভালো মানুষও।'

কিছুদিন আগে এক সাক্ষাৎকারে হামজাকে প্রশ্ন করা হয় বাংলাদেশের হয়ে খেলার সুযোগ হলে তা লুফে নিবেন কি-না? তার উত্তরে তিনি বলেছিলেন, 'হ্যাঁ, আমি তাই মনে করি, আমি অবশ্যই তাই মনে করি। আমি দেখতে চাই আগামী কয়েক বছরে আমি কতটা ভালো করতে পারি। তবে বাংলাদেশের হয়ে খেলতে পারলে নিজেকে গর্বিত, সম্মানিত হওয়ার চেয়েও বেশি কিছু মনে করব। সেখানে নিয়মিত খেলতে চাই এবং প্রায় পৌঁছতে পেরেছি।'

সাত বছর বয়সে লেস্টার সিটির একাডেমিতে যোগ দেওয়া হামজা খেলেছেন ইংল্যান্ড অনূর্ধ্ব-২১ দলের হয়ে। ২০১৮ সালের নভেম্বরে প্রথম বাংলাদেশি বংশোদ্ভূত হিসেবে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে অভিষেক হয় তার। তার বাবা একজন গ্রানাডিয়ান। তবে তার মার বাড়ি বাংলাদেশের সিলেটের হবিগঞ্জে। তবে বর্তমানে হামজার দুই অভিভাবকই বাংলাদেশি।

Comments

The Daily Star  | English

Train movement in Dhaka halted as students block Mohakhali level crossing

Protesting students today blocked the railway line in Dhaka’s Mohakhali level crossing protesting the attacks on students of various universities while they were demonstrating for quota reform

31m ago