'ম্যারাডোনা কিংবদন্তি ছিলেন, কিন্তু মেসি ইতিহাসের সেরা'

লিওনেল মেসির আন্তর্জাতিক শিরোপা জয়ের দীর্ঘ অপেক্ষার অবসান হয় ২০২১ কোপা আমেরিকার মাধ্যমে। গত বছরের ডিসেম্বরে কাতারের মাটিতে পরম আকাঙ্ক্ষিত বিশ্বকাপ ট্রফি উঁচিয়ে ধরেন তিনি। দুটি অর্জনই এসেছে লিওনেল স্কালোনির অধীনে। আর্জেন্টিনা কোচের মতে, তার প্রিয় শিষ্য মেসিই ইতিহাসের সেরা ফুটবলার।
ছবি: সংগৃহীত

লিওনেল মেসির আন্তর্জাতিক শিরোপা জয়ের দীর্ঘ অপেক্ষার অবসান হয় ২০২১ কোপা আমেরিকার মাধ্যমে। গত বছরের ডিসেম্বরে কাতারের মাটিতে পরম আকাঙ্ক্ষিত বিশ্বকাপ ট্রফি উঁচিয়ে ধরেন তিনি। দুটি অর্জনই এসেছে লিওনেল স্কালোনির অধীনে। আর্জেন্টিনা কোচের মতে, তার প্রিয় শিষ্য মেসিই ইতিহাসের সেরা ফুটবলার।

সর্বকালের সেরার প্রশ্নে ৩৫ বছর বয়সী মেসির নাম উচ্চারিত হয়ে আসছে বহু বছর ধরে। কিন্তু সমালোচকদের অনেকের দৃষ্টিতে এতদিন দুই প্রয়াত কিংবদন্তি পেলে ও দিয়েগো ম্যারাডোনার সঙ্গে তুলনায় আসার উপযুক্ত ছিলেন না তিনি। কারণ, এই পিএসজি তারকার নামের পাশে ছিল না বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন তকমা। সেই ঘাটতি দূর হয়েছে সবশেষ ২০২২ কাতার বিশ্বকাপে। মরুর বুকে রুদ্ধশ্বাস ফাইনালে ফ্রান্সকে টাইব্রেকারে হারিয়ে চ্যাম্পিয়ন হয় আর্জেন্টিনা। সাত গোল ও তিন অ্যাসিস্ট করে আসরের সেরা খেলোয়াড়ের পুরস্কার গোল্ডেন বল জেতেন মেসি।

পেলে রেকর্ড তিনবার বিশ্বকাপ শিরোপা জিতেছেন ব্রাজিলের জার্সিতে। ১৯৮৬ সালের আসরে আর্জেন্টিনাকে চ্যাম্পিয়ন করেছিলেন ম্যারাডোনা। ৩৬ বছরের ব্যবধানে তার উত্তরসূরি মেসি দলটিকে ফের দিয়েছেন ফুটবলের সবচেয়ে মর্যাদার ট্রফির স্বাদ। সর্বোচ্চ সাতবারের ব্যালন ডি'অর জয়ী এই ফরোয়ার্ডের নৈপুণ্যে মশগুল স্কালোনি। তাই ম্যারাডোনাকে কিংবদন্তি উল্লেখ করলেও ইতিহাসের সেরা ফুটবলার হিসেবে মেসিকে বেছে নিয়েছেন আর্জেন্টিনা কোচ।

বৃহস্পতিবার স্প্যানিশ গণমাধ্যম কোপ প্রকাশ করেছে ৪৪ বছর বয়সী স্কালোনির সাক্ষাৎকার। সেখানে এক প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, 'আমার দৃষ্টিতে, ম্যারাডোনা কিংবদন্তি ছিলেন, কিন্তু মেসি ইতিহাসের সেরা। লিওর সঙ্গে আমার বিশেষ কিছু একটা রয়েছে।'

মানসিক চাপে থাকলে মেসির সঙ্গে আলাপ করে তা দূর করতে পছন্দ করেন স্কালোনি। তেমনই একটি ঘটনার স্মৃতিচারণ করেন তিনি, 'আমি কোনো সংকোচ ছাড়াই তাকে বার্তা পাঠাই। বাছাইপর্ব চলাকালে ব্রাজিলের বিপক্ষে একটা ম্যাচের পর আমার মনে হয়েছিল যে তার সঙ্গে কথা বলা দরকার। আমি তাকে বলেছিলাম, "আমরা (বিশ্বকাপে) কীসের জন্য খেলতে যাচ্ছি সে সম্পর্কে অবগত আছি।" সে আমাকে উত্তর দিয়েছিল যে যা ঘটার তা-ই ঘটবে। আমি তখন কিছুটা স্বস্তির নিঃশ্বাস ফেলেছিলাম এবং একটা কঠিন সময় আমরা পেরিয়ে গিয়েছিলাম।'

Comments

The Daily Star  | English

Somali pirates say MV Abdullah released after $5 million ransom paid

Somali pirates released a hijacked ship, MV Abdullah, and its crew of 23 early on Sunday after a $5 million ransom was paid, according to two pirates

1h ago