হারানোর ভয় না থাকায় সেমিফাইনালে নিজেদের এগিয়ে রাখছেন আফগানিস্তান কোচ

বিশ্বকাপে আফগান রূপকথা চলতে থাকবে নাকি তার সমাপ্তি করে দেবে দক্ষিণ আফ্রিকা? ত্রিনিদাদে বৃহস্পতিবার সকালে সেই ফায়সালা হয়ে যাবে। তবে নিজেদের ইতিহাসে সবচেয়ে বড় ম্যাচের আগে ভীষণ চাঙ্গা আফগানিস্তান দল।
Jonathan Trott

বিশ্বকাপে আফগান রূপকথা চলতে থাকবে নাকি তার সমাপ্তি করে দেবে দক্ষিণ আফ্রিকা? ত্রিনিদাদে বৃহস্পতিবার সকালে সেই ফায়সালা হয়ে যাবে। তবে নিজেদের ইতিহাসে সবচেয়ে বড় ম্যাচের আগে ভীষণ চাঙ্গা আফগানিস্তান দল। কোচ জোনাথন ট্রট বলছেন, তাদের কিছু হারানোর নেই বলে দক্ষিণ আফ্রিকাই উল্টো চাপে থাকবে।

এবার বিশ্বকাপে সবগুলো ম্যাচ জিতে সেমিতে উঠেছে দক্ষিণ আফ্রিকা। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে প্রোটিয়া বড় নাম হলেও এখনো কোন বিশ্বকাপ জেতা হয়নি তাদের। সেমিফাইনাল মঞ্চে কখনই জিততে পারেনি তারা। দক্ষিণ আফ্রিকার পুরনো যন্ত্রণার ইতিহাস জানা আছে ট্রটের।

সেমিফাইনালে নামার আগে তাই প্রতিপক্ষকে সেদিকে ইঙ্গিত করেই কথা বলেছেন তিনি,  'আমরা সেমিগাইনালে নামব কোন ভয় ছাড়া, আমাদের সেমিফাইনাল খেলার অতীত ইতিহাস নেই, কাজেই এই জায়গাটা আমাদের জন্য নতুন।'

'আমরা সেখানে গিয়ে সবকিছু নিংড়ে দেব। আমারা কোন পূর্ব ধারণা থেকে খেলব না। যেহেতু আমরা আগে সেমিফাইনাল খেলিনি সাফল্য যেমন নেই, ব্যর্থতার গ্লানিও নেই।'

মঙ্গলবার সেন্ট ভিনসেন্টে রোমাঞ্চকর লড়াইয়ে বাংলাদেশকে হারিয়ে, অস্ট্রেলিয়াকে পেছনে ফেলে সেমিফাইনাল নিশ্চিত করে আফগানিস্তান। দক্ষিণ আফ্রিকা সেমিতে উঠে স্বাগতিক ওয়েস্ট ইন্ডিজকে হারিয়ে। নামে-ভারে প্রোটিয়ারা এগিয়ে থাকলেও মানসিকভাবে নিজেদের সুবিধা দেখছেন ট্রট, 'আমাদের জন্য এটা নতুন চ্যালেঞ্জ। আমি মনে করি এটাই আমাদের সেমিফাইনালের জন্য বিপদজনক করে তুলবে। আমাদের হারানোর কিছু নেই, এই ব্যাপারটাই প্রতিপক্ষকে চাপে রাখবে।'

গত এক যুগে বিশ্ব ক্রিকেটে আফগানিস্তানের উত্তান রূপকথার মতন। দারুণ সব প্রতিভার সম্মেলন ঘটিয়ে নিচু স্তর থেকে দ্রুতই সর্বোচ্চ মঞ্চে উঠে আসে তারা। সর্বোচ্চ মঞ্চে বড় সাফল্য সেভাবে ধরা দিচ্ছিলো না। সাবেক ইংল্যান্ড ব্যাটার ট্রট দায়িত্ব নিয়ে বদলে দেন দলটির আদল। এখন রশিদ খানরা বিশ্বের যেকোনো দলের জন্যই বিপদজনক। ট্রট জানালেন, আফগানদের মেধাকে সংগঠিত করাই ছিলো তার কাজ,  'আমি যখন দায়িত্ব নিলাম অনেক প্রতিভা দেখতে পেয়েছি। একদম আনকোরা প্রতিভা ছিলো তাদের একটা সত্যিকারের কাঠামোর ভেতর আনতে হয়েছে'

'আমি কিছু জিনিস যুক্ত করেছি। তাদের ডানার উপর আমি কোন বোঝা চাপাইনি। আমরা চেষ্টা করেছি তারা যেন আরও শক্তভাবে আরও লম্বা সময় ধরে উড়তে পারে।'

বৃহস্পতিবার বাংলাদেশ সময় সকাল সাড়ে ছয়টায় ব্রায়ান লারা স্টেডিয়ামে ফাইনালে উঠার লড়াইয়ে নামবে দক্ষিণ আফ্রিকা ও আফগানিস্তান। 

Comments

The Daily Star  | English

FBI confirms 'assassination attempt' on Donald Trump

As the shots rang out, Trump grabbed his right ear with his right hand, then brought his hand down to look at it before dropping to his knees behind the podium before Secret Service agents swarmed and covered him

25m ago