এটা দারুণ, কিছুটা আবেগেরও: আইরিশ অধিনায়ক

টি-টোয়েন্টিতে বিশ্বের অন্যতম শক্তিধর দল ইংল্যান্ড। সেই তাদেরই কিনা হারতে হলো তুলনামূলক দুর্বল আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে!
ছবি: এএফপি

টি-টোয়েন্টিতে বিশ্বের অন্যতম শক্তিধর দল ইংল্যান্ড। সেই তাদেরই কিনা হারতে হলো তুলনামূলক দুর্বল আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে! যদিও বৃষ্টির বিশেষ ভূমিকা ছিল এতে। তবে স্মরণীয় জয়ে আনন্দ বাঁধ ভেঙেছে আইরিশ অধিনায়ক অ্যান্ডি ব্যালবার্নির।

বুধবার মেলবোর্নে বিশ্বকাপের সুপার টুয়েলভের ম্যাচে ডার্কওয়ার্থ লুইস পদ্ধতিতে ৫ রানের ঐতিহাসিক জয় নিয়ে মাঠ ছেড়েছে আয়ারল্যান্ড। ব্যালবার্নির ৪৭ বলে ৬২ রানের ইনিংসে আগে ব্যাট করে ইংল্যান্ডকে ১৫৮ রানের লক্ষ্য দেয় তারা। জবাবে শুরু থেকে উইকেট হারিয়ে চাপে থাকলেও মঈন আলির ব্যাটে আশা দেখছিল ইংলিশরা। কিন্তু তাদের ইনিংসের ১৪.৩ ওভারের সময় বৃষ্টিতে খেলা বন্ধ হয়ে যায়। তখন ৫ উইকেটে ১০৫ রানে থাকা ইংল্যান্ড ডার্কওয়ার্থ লুইস পদ্ধতিতে পার স্কোরের চেয়ে ৫ রান পিছিয়ে ছিল।

প্রথম রাউন্ডে দুইবারের বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন ওয়েস্ট ইন্ডিজকে বিদায় করে সুপার টুয়েলভে জায়গা করে নেয় আইরিশরা। পুরস্কার বিতরণী অনুষ্ঠানে ম্যাচসেরা ব্যালবার্নি বলেন, 'এটা (এই জয়) দারুণ, কিছুটা অবেগেরও। এখানে আসা ও আসরের ফেভারিটদের বিপক্ষে জিততে পারার অনুভূতিটা দারুণ। কয়েকজন ভক্ত খেলা শেষ হওয়ার পরও মাঠেই ছিলেন।'

সামনে থেকে নেতৃত্ব দেওয়া ওপেনার ব্যালবার্নি যোগ করেন, 'আমাদের বার্তা ছিল সুযোগ তৈরি করা এবং আমরা জানি এই ইংল্যান্ড দলটা কীভাবে খেলতে পছন্দ করে, আমরা যদি সবগুলো সুযোগ লুফে নেই, আমদের জেতার সম্ভাবনা থাকবে।'

২০১১ ওয়ানডে বিশ্বকাপে ইংল্যান্ডকে হারিয়ে ইতিহাস গড়েছিল আইরিশরা। সংস্করণ ভিন্ন হলেও বিশ্বমঞ্চে আবার তাদের এমন সাফল্য দেশটির ক্রিকেটের জন্যও সুফল বইয়ে আনবে বলে বিশ্বাস ব্যালবার্নির, 'এটা (জয়) দেশের (আয়ারল্যান্ড) ক্রিকেটকে আরও এগিয়ে নিতে ভূমিকা রাখবে।'

আয়ারল্যান্ডের কাছে হেরে সেমিফাইনালে ওঠার রাস্তা কঠিন হয়ে গেছে জস বাটলারের দলের। তবে প্রতিপক্ষের প্রশংসা করতে কার্পণ্য করেননি ইংল্যান্ডের অধিনায়ক, 'আয়ারল্যান্ড দুর্দান্ত ছিল। তারা আমাদের ছাড়িয়ে গেছে। আমরা একটা ভুল করেছি এবং এই কঠিন গ্রুপে নিজেদের কাজটা কঠিন করে ফেলেছি।'  

আগামী ২৮ অক্টোবর আফগানিস্তানের বিপক্ষে নিজেদের পরবর্তী খেলায় মাঠে নামবে আয়ারল্যান্ড। দুই ম্যাচে এক জয়ে ২ পয়েন্ট নিয়ে এক নম্বর গ্রুপের চতুর্থ স্থানে আছে তারা। সমান ম্যাচে সমান পয়েন্ট নিয়ে রান রেটে এগিয়ে থাকায় দুইয়ে আছে ইংলিশরা।

Comments

The Daily Star  | English

Anontex Loans: Janata in deep trouble as BB digs up scams

Bangladesh Bank has ordered Janata Bank to cancel the Tk 3,359 crore interest waiver facility the lender had allowed to AnonTex Group, after an audit found forgeries and scams involving the loans.

3h ago